Five Questions with Alan Kilpatrick

23 Jun 2020 5:08 PM | Anonymous

Alan Kilpatrick (@Alan_Kilpat, Librarycanuck.com)| Reference Librarian, Law Society of Saskatchewan

1. Tell us a little about your educational background and how you entered the legal information industry.

My journey to legal librarianship was fortuitous.  After graduating with a Bachelor of Arts from Vancouver Island University (VIU), I took some time to reflect on what I wanted to do with my life.  Throughout my undergraduate degree, I worked weekends and summers as an Army Reservist and part time as a library page at VIU’s library and the Vancouver Island Regional Library.  Shortly after graduating from VIU, I spent a year working with the Canadian Forces security effort at the 2010 Vancouver Olympics. While this was an amazing experience, I realized it wasn’t the correct career path for me. 

Here, the connections I had made with the library world as a page paid off.  After speaking with several librarians, I decided that attending Western University’s Master of Library & Information Science program was the right professional move. 

At Western, I developed my career goals and identified my professional interests.  I gained an interest in reference service, legal research, and government information after a co-op with Transport Canada’s Ottawa Library as a reference librarian.  I discovered an interest in copyright law and instruction after an exciting opportunity to research and present on Western Library’s Access Copyright agreement.

Following graduation, I received a summer internship with Saskatchewan’s Legislative Library.  During this time, I learned about the Law Society Library.  After handing in a resume in 2013, an opportunity presented itself and I haven’t looked back since. 

2. How has being involved in CALL helped you professionally (e.g. scholarships & grants, continuing education, networking)?

CALL membership has been extremely beneficial professionally.  When I became a law librarian, CALL connected me to a large professional network and with mentors who helped me develop the knowledge and skills needed to succeed in this industry.  Attendance at CALL’s New Law Librarian Institute helped me further develop my knowledge and create a competitive legal information skill set.  I frequently contact the colleagues I’ve met through CALL for advice, assistance, and encouragement. 

Our association’s annual conference has been a source of wonderful networking opportunities and topnotch professional development.  As legal innovation accelerates and legal information resources evolve, our skill set must keep pace.  I’m confident CALL will help me do this. 

As my career grows, I’m grateful for the opportunity to serve the association through various committees, including being on the Board of Directors for the 2019-2021 term.   

3. What’s one piece of advice you’d give to someone looking to break into the legal information industry?

Network!  During CALL’s 2018 conference in Halifax, I was privileged to co-present Taking the ‘Work’ Out of Networking: Build Relationships, Not a Stack of Business Cards with Bronwyn Guiton, Veronica Kollbrand, and Megan Siu.  During the presentation, I made five networking suggestions for new and prospective legal information professionals: 

  • It’s never too early to start networking: It’s been valuable at every stage of my career.   
  • Get Active: Joining a professional association is a great way to network.
  • Network widely and wisely: Don’t limit your networking horizons.
  • Share your story: We’re all doing interesting things as information professionals.  Tell people about it!
  • Embrace new situations: Networking can be intimidating.  Don’t be afraid to step outside of your comfort zone. 

4. What are three skills/attributes you think legal information professionals need to have?

  • Act Boldly: Boldly market yourself and boldly reimagine what a library can be. 
  • Embrace Change: Embrace change in the legal information field.    
  • Learn Continuously:  Commit yourself to lifelong learning.  Integrate what you learn into your professional practice.    

5. What are three things on your bucket list?


Alan Kilpatrick
(@Alan_Kilpat, Librarycanuck.com)| bibliothécaire de référence, Barreau de la Saskatchewan

1. Parlez-nous un peu de vos antécédents scolaires et de la manière dont vous vous êtes intégré au secteur de l’information juridique.

Le parcours qui m’a conduit à la bibliothéconomie juridique a été un pur hasard. Après l’obtention de mon baccalauréat ès arts de l’Université de l’île de Vancouver (VIU), j’ai pris du temps pour réfléchir à ce que je voulais faire dans la vie. Au cours de mes études, je travaillais les week-ends et les étés comme réserviste de l’Armée canadienne et à temps partiel comme aide de bibliothèque à la bibliothèque de la VIU et à la bibliothèque régionale de l’île de Vancouver. Peu de temps après l’obtention de mon diplôme, j’ai passé un an à assurer la sécurité avec les Forces armées canadiennes pour les Jeux olympiques de Vancouver de 2010. Même si l’expérience fut extraordinaire, je me suis rendu compte que ça n’était pas la bonne carrière pour moi.

C’est à ce moment-là que les liens que j’avais tissés comme aide dans l’univers de la bibliothéconomie ont été payants. Après avoir parlé à plusieurs bibliothécaires, j’ai décidé que le programme de maîtrise en bibliothéconomie et en sciences de l’information de l’Université Western était la bonne voie professionnelle.

Au cours de mes études, j’ai précisé mes objectifs de carrière et cerné mes intérêts professionnels. Je me suis intéressé aux services de référence, à la recherche juridique et à l’information gouvernementale après avoir fait un stage à la bibliothèque de Transports Canada à Ottawa en tant que bibliothécaire de référence. J’ai découvert un intérêt pour le droit d’auteur et l’enseignement après avoir eu une occasion formidable de faire de la recherche liée à l’entente de l’Université Western avec Access Copyright et de faire une présentation sur ce sujet.

Après l’obtention de ma maîtrise, j’ai effectué un stage d’été à la bibliothèque de l’Assemblée législative de la Saskatchewan. C’est au cours de cette période que j’ai découvert la bibliothèque du Barreau de la Saskatchewan. J’ai envoyé mon c.v. en 2013 pour répondre à une offre d’emploi, et je n’ai jamais regretté cette décision.

2. En quoi votre adhésion à l’ACBD/CALL vous a-t-elle été utile sur le plan professionnel (p. ex. bourses et subventions, formation continue, réseautage)?

L’adhésion à l’ACBD/CALL m’a été extrêmement bénéfique sur le plan professionnel. Lorsque je suis devenu bibliothécaire juridique, l’association m’a permis d’accéder à un vaste réseau de professionnels et de mentors qui m’ont aidé à améliorer les connaissances et compétences requises pour réussir dans ce domaine. Ma participation à l’Institut pour les nouveaux bibliothécaires de droit m’a permis de perfectionner mes connaissances et d’acquérir des compétences nettement plus aiguisées dans le domaine de l’information juridique. Je contacte souvent des collègues que j’ai rencontrés par l’intermédiaire de l’ACBD/CALL pour obtenir des conseils, de l’aide ou des encouragements. 

Le congrès annuel de notre association offre une excellence façon d’établir des contacts et d’obtenir du perfectionnement professionnel de qualité. Il faut maintenir nos compétences à jour pour suivre l’innovation juridique et l’évolution des ressources de renseignements juridiques. Je suis convaincu que l’ACBD/CALL m’aidera à y parvenir. 

Tout en cheminant dans ma carrière, je suis reconnaissant d’avoir la possibilité de servir l’association par le biais de divers comités, notamment en siégeant au conseil d’administration pour le mandat de 2019-2021.

3. Quel conseil donneriez-vous à quelqu’un qui cherche à percer dans l’industrie de l’information juridique?

Faites du réseautage! Lors du congrès 2018 de l’ACBD/CALL à Halifax, j’ai eu le privilège de coprésenter la conférence intitulée Taking the ‘Work’ Out of Networking: Build Relationships, Not a Stack of Business Cards avec Bronwyn Guiton, Veronica Kollbrand et Megan Siu. Dans le cadre de cette présentation, j’avais donné cinq conseils de réseautage pour les nouveaux et futurs professionnels de l’information juridique :

  • Il n’est jamais trop tôt pour commencer à faire du réseautage : connaître des gens m’a été utile à chaque étape de ma carrière.
  • Soyez actifs : se joindre à une association professionnelle est une excellente façon de se constituer un réseau.
  • Entretenez beaucoup de contacts de manière intelligente : essayez d’élargir autant que possible vos horizons de réseautage.
  • Partagez votre histoire : nous faisons tous des choses intéressantes en tant que professionnels de l’information. Parlez-en aux gens!
  • Adoptez une vision plus large des nouvelles situations qui s’offrent à vous : faire du réseautage peut être intimidant. N’ayez pas peur de sortir de votre zone de confort. 

4. Selon vous, quelles sont les trois compétences ou qualités que les professionnels de l’information juridique doivent détenir?

  • Faire preuve d’audace : mettez vos compétences en valeur et réinventez de façon audacieuse à quoi pourrait ressembler la bibliothèque de demain. 
  • Accueillir le changement : soyez ouverts aux changements dans le domaine de l’information juridique.   
  • Apprendre sans cesse : engagez-vous sur la voie de l’apprentissage continu et intégrez ce que vous apprenez dans votre pratique professionnelle. 

5. Quelles sont trois choses que vous aimeriez réaliser avant de mourir?

  • Explorer l’histoire de la guerre froide en parcourant l’Europe de l’Est en voiture.
  • Restaurer une automobile American Motors Corporation (AMC) Gremlin des années 1970.
  • Visiter à nouveau l’Inde (au cours du dernier semestre de mes études en bibliothéconomie, j’ai fait un stage extraordinaire dans un organisme d’alphabétisation à Bangalore).
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