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Project Profile: Saskatchewan Legal Databases, Relaunched

16 Jan 2021 3:55 PM | Alexandra Farolan (Administrator)


Saskatchewan Legal Databases, Relaunched

By Alan Kilpatrick

The Law Society of Saskatchewan’s searchable legal information databases were officially relaunched on a modern, mobile-friendly, and cloud-based database platform on Friday, November 20th, concluding a year-long Legal Resources project:

Migrating our valuable data to this modernized database platform will ensure that all Saskatchewanians can continue to enjoy access to the Saskatchewan legal information they need for decades to come.  The relaunch is a demonstrable indicator of our commitment to legal information access for all Saskatchewanians.  It represents our ongoing investment in our membership, Saskatchewan’s justice system, and legal information access for all in this province. 

Forty Years of Innovation

For the past forty years, Saskatchewan legal practitioners, the judiciary, and members of the public have relied on the free, timely, and reliable access to legal information provided by our innovative tools and databases. 

Developed by our pioneering Law Society Library staff through the 1980s and 1990s, these databases represent Saskatchewan’s very first instances of legal and technical innovation.  Our law library staff saw that Saskatchewan, as a small province, was not being well served by Canada’s commercial legal publishers and that there was a significant delay before our case law became available in commercial sources.

What did they do?

They boldly decided to go ahead and solve the problem themselves by stepping into the role of legal content creator, publisher, and database developer, creating databases to ensure Saskatchewan practitioners and residents could find, access, and use the law they needed.  Through their forward-thinking innovation, they created the first online internet case law database created by a law society in Canada.  Legal innovation is not new.  Law libraries have been doing it for decades.

Why Did We Relaunch the Databases? 

Over the past year, your Law Society Legal Resources team has led a major project to migrate these databases and their corresponding datasets to the new platform.

Our existing platform was out of date and we felt it was the right time to migrate our data.  We remain firmly committed to providing legal information resources in the latest formats available.  Legal information enhancements are not static.  They are constantly evolving.

These databases remain incredibly popular throughout the province, with Saskatchewan Cases receiving over 4000 hits a month alone.  Why are they so popular? They are extremely powerful tools. 

Finally, the over forty years’ worth of structured data and content contained within these databases represents a valuable commodity for the Law Society, its members, and the citizenry of this province.

Member Profile nominations and Project Profile ideas are welcome for 2021. Please email Alexandra Farolan at afarolan@courthouselibrary.ca for more information, ideas, and nominations.

Relance des bases de données juridiques de la Saskatchewan

Par Alan Kilpatrick

Les bases de données juridiques consultables du Barreau de la Saskatchewan ont été officiellement relancées, le 20 novembre dernier, sur une plateforme moderne, adaptée aux appareils mobiles et infonuagique, mettant ainsi fin à un projet de ressources juridiques d’une durée d’un an.

La migration de nos précieuses données vers cette plateforme de base de données modernisée permettra à la population de la Saskatchewan de continuer à jouir d’un accès à l’information juridique dont ils ont besoin pour les décennies à venir. Cette relance est une preuve réelle de notre engagement envers l’accès à l’information juridique pour tous les Saskatchewanais. Elle représente notre investissement permanent à l’égard de nos membres, du système de justice de la Saskatchewan et de l’accès à l’information juridique pour tous dans cette province.

Quarante ans d’innovation

Depuis 40 ans, les professionnels du droit, le corps judiciaire et les membres du public de la Saskatchewan comptent sur l’accès gratuit, rapide et fiable à l’information juridique fournie par nos bases de données et outils novateurs. 

Développées par le personnel de la bibliothèque du Barreau, qui a joué un rôle de pionnier dans les années 1980 et 1990, ces bases de données représentent les tout premiers exemples d’innovation juridique et technique en Saskatchewan. Les employés de notre bibliothèque de droit avaient constaté que la Saskatchewan, en tant que petite province, était mal desservie par les éditeurs juridiques au Canada et que cela prenait beaucoup de temps avant que notre jurisprudence ne soit disponible dans des sources commerciales.

Qu’ont-ils fait?

Ils ont décidé d’agir avec audace et d’aller de l’avant pour résoudre le problème eux-mêmes en jouant le rôle de créateur de contenu juridique, d’éditeur et de développeur de bases de données, en créant des bases de données pour s’assurer que les professionnels du droit et les Saskatchewanais puissent trouver, accéder et utiliser les renseignements liés au droit dont ils avaient besoin. Grâce à leur pensée progressiste et leur esprit novateur, ils ont créé la première base de données de jurisprudence mise en ligne par un barreau au Canada. L’innovation juridique ne date pas d’aujourd’hui. Les bibliothèques de droit le font depuis des décennies.

Pourquoi avons-nous relancé les bases de données? 

Au cours de l’année dernière, l’équipe des ressources juridiques du Barreau a entrepris un projet important de migration de ces bases de données et des ensembles de données correspondants vers la nouvelle plateforme.

Notre ancienne plateforme était dépassée et nous avons jugé que c’était le moment opportun de migrer nos données. Nous demeurons fermement engagés à fournir des ressources d’information juridique dans les formats les plus récents. Les améliorations apportées à l’information juridique ne sont pas statiques, elles sont en constante évolution.

Ces bases de données sont très fréquentées par les Saskatchewanais de toutes les régions; d’ailleurs, la base de données sur la jurisprudence reçoit à elle seule plus de 4 000 visites par mois. Pourquoi sont-elles si populaires? Ce sont des outils extrêmement puissants.

Enfin, les données structurées et le contenu de ces bases de données, qui datent de plus de 40 ans, représentent une ressource précieuse pour le Barreau, ses membres et les citoyens de la province.

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